Hétéro-atome

Un composé organique volatil est généralement composé d'atomes de carbone, d'hydrogène et, dans certains cas, d'oxygène. Un hétéro--atome est un atome de nature différente s'ajoutant à la composition du COV ; c'est le cas du soufre, de l'azote ou des halogènes (chlore, brome, fluor, iode). L'oxydation va dans ce cas générer des sous-produits de réaction (SOx, Nox, HCI, HF) qui constituent alors des "polluants secondaires" à éliminer car toxiques et/ou également visés par la réglementation.