Force de Van der Waals

Une force d’attraction existe à très faible distance, entre atomes et molecules de chaque substance. Elle est nommée force de Van der Waals. La force résulte de l’attirance des électrons d’un atome vers une molécule voisine. Dans la plus part des substances, la force est relativement faible par rapport aux autres forces interatomiques, qu’elles soient attractives ou bien répulsives.
Chaque atome est caractérisé par son rayon de Van der Waals : la distance de contact entre deux atomes est leur somme de leurs rayons de Van der Waals. Deux atomes sont attirés l’un vers l’autre par la force de Van der Waals jusqu’à ce que la distance entre eux soit de leurs rayon de Van der Waals.