Aérosol

Un aérosol est une suspension gazeuse, plus ou moins stable, de particules solides ou liquides dont la vitesse de chute est négligeable. C’est un état intermédiaire entre l’état moléculaire utilisé dans la théorie cinétique des gaz, et l’état multiphasique dans lequel nous devons prendre en compte les propriétés de chaque phase (densité, état de surface, tension superficiel…).

En pratique, il est admis qu’une phase est en suspension si sa vitesse de chute est inférieure à 25 cm.s-1. Dans l’air à pression atmosphérique et à 20°C, cela correspond à un diamètre de l’ordre de 100 µm pour les particules sphériques de masse volumique unité.