Adsorption

C’est un procédé dans lequel des molécules de gaz, ou des molécules dissoutes dans un liquide viennent adhérer sur une surface extrêmement fine d’un solide avec lequel elles sont mises en contact. Le degré d’adsorption dépend de la température, de la pression et de l’aire de la surface. Les forces de liaisons qui lient l’adsorbât sur l’adsorbant peuvent être physique (liaisons hydrogènes, forces de Van der Waals) ou bien chimique (liaisons covalentes) ; l’adsorption chimique est spécifique (un adsorbant pour un adsorbât) elle permet donc de réaliser des chromatographies. L’adsorption est utilisée pour purifier de l’air grâce aux masques à gaz ou bien pour purifier et décolorer des liquides.
Les adsorbants les plus utilisés dans l’industrie sont le charbon actif, les zéolites et le gel de silice.